Sudlac wil kwekers in opkomende tuinbouw landen ondersteunen in klimaatverbetering.

In de Franse Alpen, dichtbij Grenoble, ligt de fabriek van Sudlac, producent van schermmaterialen. Bruno Crosnier Leconte, algemeen directeur van het Franse moederbedrijf vertelt met passie over zijn toekomstplannen en zijn bedrijf, waarin mensen centraal staan.

Voordat hij iets kwijt wil over zijn ideeën gaat hij in op de achtergrond van het bedrijf dat als basis heeft het produceren van verven voor de professionele markt. “Het van oorsprong familiebedrijf is in 1959 opgericht op een plek waar het bruist van leven en innovatieve ontwikkelingen: de Franse Alpen, dicht bij Grenoble. Je vindt hier veel sterke technologische en innovatieve bedrijven. Denk bijvoorbeeld aan Hewlett-Packard. Ook op sportief gebied blinkt de regio uit. Mensen zijn goed in skiën, snowboarden en ’s zomers in bergsporten. Alleen al de locatie zorgt voor een sprankelende levenskracht”, vertelt hij enthousiast.

In 2004 nam Bruno het bedrijf over. Hij besloot het bedrijf te vernieuwen, ontwikkelde innovatieve schermproducten en besloot om deze niet meer alleen voor de Franse markt te produceren, maar ook te gaan exporteren. Op dit moment is de export 40% van de totale omzet. De schermproducten gaan de hele wereld over: naar ‘referentiemarkt’ Nederland, de buurlanden Zwitserland en Italië, Noord-Amerika, Japan, Australië en landen waar de tuinbouw zich snel ontwikkelt.

Uitdaging

De tijd is rijp voor een nieuwe uitdaging: voortbouwen op de solide basis en groeien qua volume en ondersteuning. “Onze eigen markt kunnen we goed voorzien. We leveren een topkwaliteit producten met een betrouwbare, regulerende werking en een goede service. We willen verder groeien op de bestaande exportmarkt en uitbreiden naar nieuwe, zich ontwikkelende markten als China, India en Mexico.

Juist in deze landen waar de tuinbouw in opkomst is, zien we groeimogelijkheden. Met onze bewezen ervaring willen we eerst op lokaal niveau investeren in onderwijs, zodat telers onze producten op een goede manier kunnen toepassen.”

Tevens biedt Sudlac aantrekkelijke schermoplossingen voor belangrijke tuinbouwregio’s als Spanje, Zuid-Italië en Turkije. “Sudlac heeft van oudsher veel ervaring in het aanbieden van praktische schermoplossingen met een voordelige prijs. Sudlac lanceert dit jaar het merk Sombrero, een tijdelijk schermmiddel, dat zowel in poeder als in vloeibare vorm verkrijgbaar is.

De schermmiddelen ziet hij als een stuk ‘gereedschap’ waarmee telers kunnen zorgen voor praktische bescherming van hun kostbare teelt. Afhankelijk van het type houden de schermmiddelen licht tegen, voorkomen ze dat de temperatuur teveel oploopt of maken ze het invallende licht diffuus. “Onze producten geven bescherming en bieden dus zekerheid voor de kweker. Daarnaast groeien de planten beter en hebben vaak een hogere productie”, vat hij de pluspunten samen.

Het bedrijf kan alleen groeien als de kwaliteit van de schermmiddelen gegarandeerd goed is. Iedere afzonderlijke batch die bij ons de deur uitgaat, wordt gecontroleerd. Bovendien bewaren we twee jaar lang van iedere batch een monster.

Mensen zijn belangrijk

Mensen staan centraal of het nu gaat om de mensen die er werken of de klanten. Bij Sudlac werken vijftien mensen. Bruno ziet het als een eer dat klanten die bellen niet vragen naar de afdeling sales, administratie of het lab, maar gericht naar de personen, waarmee ze een relatie hebben opgebouwd.

Dat speelde mee bij de beslissing om een apart exportteam in Nederland te vestigen, dicht bij de ‘referentiemarkt’, toegankelijk voor telers en de plaats om buitenlandse contacten te onderhouden. “We zien Nederland als een label. Als het product zich in Nederland bewijst, lukt het ook in de rest van de wereld.” De keuze viel op Purmerend, boven Amsterdam. Op de exportafdeling werken nu drie Nederlanders. Een pre, want de kennis van het telen zit in de Nederlandse genen.”